在距離地球遙遠的大氣層中的「熱層」,

一具屍體飄浮在微重力狀態的密室裡。

那些紅色血珠,從他的身體中滲出,

彷彿開出一朵朵豔麗的花……

【故事大綱】

201011日,

美國物理學家布萊恩‧豪威爾博士,被發現命喪於反鎖的LU-3後勤艙內,

的遺體是以一種「漂浮」於半空中的狀態陳屍。

最令人怵目驚心的是,

命案現場有上百顆微微顫動的暗紅血珠,在屍體四周緩緩浮動著。

那些血珠一滴一滴從他頭頂的傷口滲出,然後化成許多小球狀漂浮在微重力的加壓空間內。

 

太空站的俄籍輪任指揮官伊果‧托夫斯基曾懷疑,

那起密室命案或許是傳說中那些「如天使般發光的外星人」所為。

因為就在案發之前,他曾在穹頂艙的舷窗外目睹到一些可疑的光團,

它們就像1985年蘇聯「禮炮七號」太空站上,幾位太空人所形容的那種發光天使的外星人。

 

不過,布萊恩的「微重力密室命案」,和伊果所拍攝到的「如天使般發光的外星人」影像,

卻因為他們的太空船在返航途中爆炸,一切都灰飛煙滅沒有留下任何證據。

就連那一起發生在環球太空站上的命案,也順水推舟被六大太空聯盟機構給隱瞞了下來。

 

 

 

2018413日,

LU-3後勤艙再度發生另一起微重力密室命案,死者是美籍女太空人貝拉蜜‧羅賓森教授

兩起命案的時間點相隔八年,

作案手法卻如出一轍,同樣的艙房、相同的死狀與陳屍狀態,就連致命傷口也在相同部位。

唯一不同的是,太空站上的組員早已不是同一批太空人了。

 

加拿大原住民富商阿哈努‧索西,綽號「微笑藥師」,

斥資三千萬美金遠赴俄羅斯星城接受太空訓練

而成為航太史上第九位花大錢上太空的富豪「太空遊客」。

他除了是一位電玩產業的CEO,亦是個有特異功能的原住民藥師,

可以透過嗅覺「聞」出一個人的情緒或性格,一件物體所散發的意念,甚至是一起事件所釋放出來的氣味。

 

在他為期十天的環球太空站之旅中,除了體驗太空人的生活,

也將在太空站上的點滴透過GoPro多功能攝影機,即時轉播給地球上的觀眾觀賞。

他在轉播時意外拍攝到LU-3後勤艙內,貝拉蜜命案現場的陳屍畫面,

影片在無預警下被即時呈現在觀眾的眼前,引起地球上的媒體爭相報導。

如此的因緣際會,促成他對這起命案的明查暗訪,更因此發現整起微重力密室命案,

竟然與他登上這座太空站的「真正目的」,有著環環相扣的關係。

在地球的這一端,伊果的兒子維特‧托夫斯基,如今是一名俄羅斯的航太工程天才。

他在伊菲克力斯號太空船返航罹難前,曾收到父親所寫給他的最後一封電子郵件,

信件內容有許多詞不達意的俄文,與不知所云的奇怪字彙。

他好奇地使用小時候父親跟他玩過的解字謎遊戲,

以「換位暗號法(Transposition Cipher)」及「替代暗號法(Substitution Cipher)」交錯套用,

竟解開了信中的密文,也發現伊果見到「如天使般發光的外星人」的祕密

他認為那些發光的天使外星人,或許和太空船返航的爆炸案有所關連。

因此,在一次俄羅斯航太工程師赴美參加研討會時,

從休士頓的詹森太空中心脫逃,開始了他在美國的流亡生活,

也展開了一連串對當年倖存太空人與罹難太空人家屬的追查,

更從布萊恩的女兒處,取得那首名為「顫音」的詭異之詩。

當維特在地球上所蒐集到的「2010年微重力密室命案」線索,

匯同阿哈努在太空站上所調查的「2018年微重力密室命案」細節時,

他們發現這兩起命案與「如天使般發光的外星人」背後,竟然隱藏著一個危及地球的恐怖祕密……

 

【作者介紹】

提子墨

 

出生於台北,現定居加拿大。

畢業於溫哥華電影學院3D動畫與電影視覺特效科系,

目前擔任舊金山《品》美食時尚雜誌專欄作家以及紐約《世界周刊》專欄作家。

 

曾經以中篇推理小說《箴言12:22》,

入圍第十屆「台灣推理作家協會徵文獎」初選,

因為評審陳浩基的一篇評論,獲得許多正面的能量與肯定,

並因此鼓舞了參加第四屆「噶瑪蘭島田莊司推理小說獎」的勇氣!

 

 

【評審導讀】

◎名小說家 張國立

密室殺人事件的歷史和偵探小說幾乎同時出現,

因為當愛倫坡的小說《莫格街謀殺案》在一八四一年出版時,故事裡的兩名死者便出現在反鎖的室內。

接著凡是推理,不密室一番,簡直對不起愛倫坡。

連克莉絲蒂的《東方快車謀車案》,死者是在一節停於大雪曠野上的火車一等車廂內,而且也反鎖。

 

之所以密室,是懸疑明確,讀者隨著作者的筆觸,很自然地投入其中,一起思索到底怎麼回事。

 

島田莊司的「本格推理」尤其講究「詭計」,

也就是「前階段的謎題→其解決過程,並讓這兩點做出驚人表現的人工裝置。」

 

其實這個理論始於公元前四世紀希臘大哲亞里斯多德提出的「三幕劇」,

他認為人性基於好奇,於是由最初一連串的埋藏,

引發至懸疑,推到高潮之後,最後必須發現,乃得到解決。

十九世紀末的俄國小說家契訶夫也說過,第一幕出現的槍,必須在之後的情節之中,發射。

使懸疑得到解決,島田莊司專注於詭計的設計,它是經過思考、安排,且引發驚訝的效果。

 

《熱層的密室》將場景安排在太空站,

二0一0年美國太空人死在需要密碼才能開啟的後勤艙內,

二0一八年,另一名太空人死在同一密閉的艙內。

 

條件充足,有密室、有屍體、有嫌犯(太空站內的成員),作者覺得如此仍不夠,他設下謎團,

包括父親寫給兒子的謎樣敘述:「傳說,如天使般發光的外星人,存在。我將會,與你,分享。」

包括女兒發現過世太空人父親留下的詩:

「天之子,地之童,來自同母體的雙子,重聚於七重天下。

天之子,重睫,凝望著遠方的子民。地之童,回首,顧盼於毀烕的低吟。

在惡魔左手之關節,希望的星芒將顯現。」

 

當然還需要偵探,第一個是死者的兒子,他投身太空工程學,一步步追索父親的死因,

但他不到現場,是無法解開謎團的,

於是第二名偵探,花了錢上太空站當觀光客。

在他們共同的協力下,得先破信與詩裡秘密,再進一步追查可能的嫌犯,找出凶器和動機。

 

 

【評審評語】

◎名小說家 張國立

小說家有其企圖,他布置出動人的場景與人物,

逐步誘使讀者從科幻到外星人,最後進入密室的腦力激盪。

當然,小說除了詭計之外,最重要的仍是人與人之間的接觸,

《熱層之密室》寫出父子之情,寫出政治的邪惡最終仍得面對人性的挑戰,外星人不可怕,可怕的是地球人。

本屆的小說獎,入圍的作品各有其令人想不到的詭計,

拼的是文筆、組織能力,與豐富的想像力,

這是小說最引人入勝的地方:進入作者編織出的想像世界,分享其中的喜悅。

 

第四屆噶瑪蘭島田莊司推理小說獎-決選入圍《熱層之密室》  

 

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