深呼吸,喘口氣,翻開這本書,請準備開始著魔 

 

喚魔者黑曜石的印記          

 The Demon’s Lexicon

 

為了取回「他的所有物」,他將不惜讓手下的魔法師傾巢而出

 

第一層印記,牠將追蹤你到天涯海角。

第二層印記,意味著有人會死。

第三層印記,牠將鑽進身體,撕裂靈魂,至死不休……

 

追下去吧,日後你會慶幸自己有看這套書!──【好書情報】 

年度奇幻話題大作!亞馬遜書店讀者★★★★瘋魔推薦!並已改編拍成電影!

 

【活動時間】即日起~2011/3/31(報名截止日為2010/3/8)


【活動辦法】
1、火速寫信MAIL至glorialee@crown.com.tw,給皇冠文化李小姐,主旨註明:「我要參加《黑曜石的印記》試讀徵文活動!」並附上您真實姓名、聯絡電話、地址、電子郵件、blog名稱、發表名稱及網址,皇冠文化將儘速寄出《黑曜石的印記》試讀本給您。試讀本索取限量50名,試讀報名時間至3月8日截止,想搶先試閱的朋友歡迎來信報名,報名成功者皇冠文化李小姐將email通知您!
 2、即日起
至2011年3月31日,請在您的blog發表關於《黑曜石的印記》的閱讀心得(字數300字以上),並將心得word檔及發表網址寄至glorialee@crown.com.tw 皇冠文化李小姐,信件主旨並註明「我要繳交《黑曜石的印記》試讀徵文!」新書上市後一個禮拜即可免費獲得《黑曜石的印記》新書一本!

 

【注意事項】
1、文章嚴禁盜用他人作品,一經查證屬實,將取消其獲贈新書的資格。其違反著作權之法律責任請自行負責,與主辦單位無關。
2、文章需同意授權做為皇冠文化出版行銷使用。

3、書稿有限,若報名人數超出部分,皇冠文化出版有權利斟酌決定最後試讀人員。
4、參加者僅限居住於台、澎、金、馬地區。

 

 關於作者

莎拉‧瑞絲‧布列南Sarah Rees Brennan 

土生土長的愛爾蘭人,在海邊長大。五歲時,莎拉想成為芭蕾舞者的夢想幻滅,開始跟祖父瞎掰她源源不絕的創意。七歲時,她已經寫出一個以小馬和忍者為主角的故事。當學校的老師想教她說流利的愛爾蘭語,她卻寧可在桌子底下偷偷讀書。這些書包括珍‧奧斯汀、瑪格麗特.梅罕、安東尼‧特洛普、羅賓‧麥金莉、黛安娜‧韋恩‧瓊斯的作品。直到現在,她還是很喜歡這些書,並從中獲得源源不絕的創作靈感。

大學畢業後,莎拉曾短暫居住在紐約。雖然她有攔下消防車搭便車的習慣,但她還是在這個城市生存了下來。她在英國攻讀創意寫作文學碩士時開始動筆寫作《喚魔少年》首部曲《黑曜石的印記》,後來回到愛爾蘭,莎拉持續發展這個故事,並讓它成為她的第一部作品。

 

關於內容

狩獵是本能,冷酷是天性,喜歡黑夜甚於白晝,擅長奔跑甚於閱讀。尼克很早就知道,自己跟別人很不一樣,跟整個世界都格格不入。不過只要哥哥艾倫在他身邊,尼克就能感到安心。因為他們是最佳搭檔,尼克的敏捷加上艾倫的智慧,就是每一次化險為夷的保證。

直到梅和詹米姐弟的出現,情況開始失控!詹米身上帶著最終型態的「惡魔印記」,身體即將被惡魔奪取,為此特別前來向尼克和艾倫求救。沒想到惡魔卻循著印記找上門來,在激烈的戰鬥中,艾倫為了保護梅,不慎被惡魔抓傷,身上也出現了第一層印記,這代表艾倫也將成為惡魔的獵物! 

為了找出解除印記的方法,四個人前往買賣魔法道具的哥布林市集,尼克吃下狂熱之果,獻上喚魔之舞,向魔界尋求協助,但得到的卻是令人不寒而慄的回答──詹米和艾倫的印記,都是來自最邪惡的黑曜石陣營。 

他們都知道這不是巧合,而是注定!自從媽媽當年偷走黑曜石魔法師亞契的符咒,投入父親的懷抱,他們全家就開始了無休無止的逃亡生活。爸爸在一場戰鬥中喪生,媽媽越發歇斯底里,於是尼克和艾倫相依為命。

如今,復仇的時刻終於來臨!在第三層印記顯形之前,他們必須直搗黑曜石的大本營。然而就在出發前夕,尼克卻意外發現不可告人的身世祕密,陷入了前所未有的狂亂!尼克終於知道他如此「與眾不同」的原因,而一步步將他推向危險核心的,竟然是他最親密的人……

 

國外好評 

作者描寫角色的澎湃情緒時,最能彰顯她的寫作技巧。她在故事最後創造出高峰,帶來意料之外的恐怖,堆疊出著實驚人的劇情轉折。追下去吧,日後你會慶幸自己有看這套書!──【好書情報】

從語調完美的開頭到令人心碎的最終章,敘事結構層層剝出真相,手法嫻熟地帶出恐怖和張力,直至一連串毀滅性的高潮!太漂亮了!──【寇克斯評論】

喜歡超自然電視影集的人看前幾行就會迷上這本書,即使是不特別喜歡類型小說的青少年讀者也會佩服作者的精湛文筆,欣賞節奏快速的情節安排,讚嘆整個故事的原創性!──【學校圖書館期刊】

不間斷的動作場面、勾人的懸疑、機智的對話、兩兄弟的驚人秘密,這些元素將會讓讀者繃緊神經!──【VOYA 雜誌

書中滿是散發出微光的驚奇元素和出乎預料的意外!──【《異人兒》作者】史考特.威斯特菲德

充滿意外轉折的故事!──【《奇幻精靈事件簿》作者】荷莉.布萊克

 

譯者推薦

文◎本書譯者楊佳蓉

這部作品非常好看,從人物刻劃、互動,到劇情安排都非常吸引人,每每讓我看得屏息、心跳加快。

首先來談書中的主角尼克和艾倫兄弟。故事是以尼克的角度出發,先是描寫他和艾倫的深厚情誼,接著慢慢地帶出他的身世之謎,可以感受得到他發現自己被欺騙時的憤怒,還有自己的世界、以至於自己的存在全部崩解時的絕望。艾倫的想法很難猜透,一直到最末尾處才逐漸剖開當年發生的事,揭露他內心的思緒。作者在兩人之間糾葛的情感上下了不少功夫,對於兩人的個性也著墨甚深,尼克那種心中只有哥哥的偏執,還有艾倫曲折的心思和付出,都相當讓人動容。

另外一對姐弟檔是作為主角二人的對照組。藉由和「一般人類」相處,尼克對人性有更深的了解。梅和詹米之間無條件的信賴和諒解對尼克造成極大的衝擊。而這兩位「麻瓜」同時也會不時代表讀者發問,讓我們對書中的魔法世界有更深入的了解。

尼克的母親被塑造成一位神經質的神秘女性,平常看起來有點瘋瘋癲癲,和尼克也不親近,卻在最後發揮了強大的魄力。

作者對於角色之間的互動和內心世界下了重手去描繪,換句話說就是撒狗血啦。不過撒得好,一些老套的劇情看起來就是和一些俗濫的小說不一樣。有別於一般英美通俗作品中粗糙的英雄主義,這本書中的情感等方面的表現都很細緻。

劇情方面環環相扣,尼克身上的謎一個接著一個冒出來,最後看到解答的時候還挺過癮的(也為艾倫的用心感動)。

 

 精采摘文

第一章          廚房裡的渡鴉

流理台下的水管又漏水了,這不是什麼大不了的事情,糟糕的是尼克把他的愛劍收在下頭。

他把長劍拿出來,擦乾金屬劍身,漫不經心地用拇指測試刀鋒的銳利程度,此時水已溢滿廚房地板。等到他放下長劍,才發現牛仔褲的膝蓋部份已經溼透。

艾倫把他的工具箱遞給尼克。

「你要幫忙嗎?」尼克問著,心裡沒抱多大期望。

「不了,我還要煮飯。」艾倫說:「家裏的苦力都是你在當,我這個人比較敏感聰慧。」

尼克揚了揚眉毛。「喔,那趕快進廚房幫我烤個派呀,你這娘娘腔!」

他又往水管所在的櫥櫃看了一眼,管子發出不祥的咯咯聲,裡頭出現了世界上最小的瀑布。

「我也可以敏感聰慧一下。」他終於開口了:「如果我不修就會淹死在自家流理台下的話。」

「幫我們擺脫濕淋淋的地獄,或你自己煮晚餐,看你怎麼選囉。」

這句話充滿說服力。尼克可以自己弄東西吃,但艾倫才是真正鑽研過廚藝的人。他隨便拿了些材料,食物敲打在平底鍋上發出嘶嘶聲,翻炒蔬菜的濃郁香味瞬間冒出,成為艾倫的最佳佐證

尼克怒目相向,但艾倫是世界上唯一不吃這一套的人。他只好從腰間抽出短刀,小心翼翼地擱在長劍旁邊,捲起袖子動工。

如果不看流理台,這棟小小的屋子還算不賴,外牆呈現被雨水打過的淺灰色,和房屋仲介商手中的一線商品沒什麼兩樣。此外,這一區的屋子都和鄰居保持適當的距離,沒有人會抗議夜晚的怪聲,就算會漏水也值得。

整體來說,尼克很喜歡愛塞特(Exeter)這個小城。大街上有一座他覺得像是寶劍的雕像,他就是從那兒開始拓展對此地的認識的。他們很少在同一個地方待到對某個地標感到熟悉,但直到目前為止,他們已經在這裡住了兩個月,沒有遇到任何危險的跡象:兩人都找到工作,他進入此地的學校讀書,艾倫甚至有空閒墜入情網。

要搬走的時候,他一定會很遺憾。

水管呻吟著,這聲音像是古老的機器人快要解體前的金屬摩擦聲,尼克咬牙用力扭轉扳手。這條管線已經太老舊,根本修不好,他只能試著把破損的兩端湊在一塊,直到它成為下一個房客的問題。

「總有一天,我們會住在聖隆納(St. Leonard),擺脫這些破銅爛鐵。」

「喔,好啊。」艾倫隨意回應,把紅番椒燉肉丟在爐子上慢慢煮,斜靠在流理台邊,雙手交叉在單薄的胸前看尼克修水管。「等我買樂透賺大錢,或者是我們把你的肉體賣給有錢的老女人吧。」

「如果現在就開始把我的肉體賣給有錢的老女人,」尼克說:「我就不用去上學囉?」

「不行。」艾倫勾起一邊嘴角微笑著,聲音如同訴說秘密似地溫暖,「有天你會慶幸自己已經完成學業。亞里斯多德說教育雖然苦澀,但成果卻是甜蜜的。」

尼克轉轉眼珠。「叫亞里斯多德咬我啊。」

他們頭頂上的樓板傳來尖銳的短促聲響,像是粗大的樹枝折斷一般,尼克反射性地抬頭,但他知道那是什麼:是媽媽,她一邊施展某個爛咒語,一邊在樓上踱步。聽起來她才剛開始施咒,等下艾倫一定會拿所有時間陪她。

艾倫一定注意到尼克盯著天花板的眼神了。因為他基於某個愚蠢的理由,想伸手要撫摸尼克的頭,但他避開了。

艾倫嘆了口氣,尼克聽到他打開收音機,伴隨著輕微的敲擊聲,音樂流洩而出,淹沒上頭媽媽沒完沒了的腳步聲。艾倫跛著腳走到另一個櫥櫃旁,往裡頭翻找,輕柔地哼著歌。尼克鑽回流理台下,讓悅耳的旋律包圍,手上修理的動作沒停,心裡卻放鬆不少。晚餐聞起來快要好了,說不定他的笨哥哥會在探望媽媽之前,先坐下來吃頓飯,說不定這個星期四不會過得太糟。

警告僅有一瞬。

尼克的護身符總是帶給他痛楚,以及持續不斷的不快。那是一個錨狀墜子,常會發出嗡嗡聲,刺痛尼克的胸口,但原本輕微的疼痛在此刻卻像是電流一般竄過他的身體。護身符邊緣圍了一圈細細的鳥骨,交織成一小片嵌了水晶的網子,現在它變幻為新的圖樣了,感覺就像是要緩慢地烙進尼克的皮膚裡。

「艾倫。」他的聲音擠過齒縫。

接著廚房窗戶猛然往內彈開,在燈光下熠熠生輝的一大片羽翼衝了進來。尼克丟下扳手,用手臂護住頭臉,透過溽濕的袖子轉頭一看,艾倫已經伏倒在地。

一整群凶狠的渡鴉穿過窗戶飛進屋裡。

泛著虹光的翅膀彼此交疊,廚房瞬間充滿羽毛以及牠們低沉嘶啞的叫聲,空氣中似乎只剩下牠們鼓翅帶來的氣流,牠們聽起來餓極了。

尼克在地上匍匐移動,抓起長劍。劍柄在他潮濕的掌中顯得有點滑溜,他一手持劍,一手抓起艾倫的衣領,把他拉到身後。

艾倫掀起襯衫下襬,把手槍從槍套裡拔出來。

「不要像這樣抓我。你可是我的弟弟,太丟臉了。」

「你瘦的像竹竿,拎起來費不了多大力氣。」尼克如此回敬,謹慎地看著那群鳥,牠們停駐在各個可以落腳的地方,收起的翅膀像肩膀似地往前弓出,牠們也在觀察他。「真不敢相信你還在用那把愚蠢的手槍。」

「我喜歡我的槍。」艾倫辯護道。

「這種東西可不是永遠靈光!」

「是啦。」艾倫勉強承認。「所以我還帶了三把短劍啊。」

兩人和廚房門之間也有許多渡鴉。尼克舉劍揮舞,擊中物體、將之切開的觸感為他帶來一陣洶湧的狂喜。一隻渡鴉胸口淌著鮮血,掉在地上,其餘的鳥兒一面尖叫一面盤旋逼近。尼克再次趴倒,一手擋在頭上,滾向牆邊。艾倫就在一旁,尼克想這樣多多少少可以用自己的身體和牆壁替他擋下一些攻擊。

他們壓低身子,不停喘氣,尼克試著忽略太陽穴突突跳動的脈搏,好好思考一會。這些渡鴉顯然是受到惡魔的控制了,必定有某位魔法師監視著,確保惡魔有好好幹活。

惡魔幾乎不會附身在動物身上,他們痛恨困在低等心靈中的感覺。尼克不禁納悶這回魔法師又奉獻了多少人類肉體,藉此報答惡魔的付出。

「你對付魔法師。」艾倫低語道:「惡魔就交給我。」

「我會把兩邊都處理掉!」尼克粗聲粗氣地說著,順手推了艾倫一把。「你趴下。」

尼克一起身,霎時覺得自己置身在深夜野外的風暴中,只不過這場風暴是由片片羽毛築成的。他抬起左臂擋掉兩隻朝他雙眼飛來的烏鴉,利爪在他的臉上劃出灼熱的傷痕,尼克把那隻烏鴉打飛,心中無暇多想任何進攻策略,便將長劍舞成一個烏羽和血肉的圓圈。

這回沒有一隻鳥兒啼叫,四隻烏鴉往尼克身上俯衝,爪子陷入他持劍的手臂,細碎的衣料以及皮肉飄出,尼克將牠們甩開時,又被扯出更寬闊的傷口。當他抬頭看清長劍的目標,又有一隻烏鴉飛掠而下,彎曲鳥喙的目標正是他的眼睛......。

 

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