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《魔法學園I:鋼鐵試煉》精彩試閱 第一回 

第一章

凱爾倫姆.亨特在他住的北卡羅萊納小鎮是傳奇人物──但不是好的那種。大家都知道他最會用嘲諷的話逼走代課老師,還擅長惹惱校長、糾察和午餐阿姨;每個輔導老師起初都想幫他(畢竟這個可憐的小男生年幼喪母),但最後都巴不得他再也別出現在辦公室門口,因為面對一個憤怒的十二歲孩子卻想不出什麼犀利的回嘴,再也沒什麼比這更丟臉了。凱爾總是陰沉著臉,頂著一頭蓬亂黑髮,還有一對使人無法信任的灰色眼眸,他的芳鄰們對他的模樣再熟悉不過。他喜歡玩滑板,儘管當初花了好一段時間才找到竅門,而許多鄰居的汽車都還有他一開始練習時撞出的凹痕。他的身影經常出現在漫畫店、電子遊樂場和電玩店窗外。就連市長也認識他,畢竟五一大遊行那天,這孩子在店員眼皮下鬼鬼祟祟溜進寵物店,帶走一隻原本準備要餵蟒蛇的裸鼴鼠,想忘記他也難。凱爾當時是覺得那瞎眼皺皮的小傢伙很可憐,沒辦法救自己──此外為了公平起見,他也放了所有白老鼠,因為牠們就是蟒蛇的下一頓飯。

凱爾沒料到老鼠會在遊行群眾腳下亂竄,老鼠真的不太聰明;他也沒想到圍觀民眾會為了閃避老鼠而四處奔逃,但人也不是多聰明的生物,這是凱爾爸爸事後的解釋。遊行毀了並不是凱爾的錯,但所有人都一副就是他害的樣子──尤其是市長。除此之外,爸爸還要他把裸鼴鼠還回去。爸爸不允許偷竊行為。

 

在他看來,偷東西幾乎和魔法一樣糟。

 

*****

 

凱爾倫姆在校長室前硬梆梆的椅子上焦躁地動來動去,心想不知明天還能不能來學校上課,還有如果不能的話,誰會想念他。他反覆想著各種搞砸魔法師測驗的方法──越驚心動魄越好。爸爸已再三叮囑各種搞砸的方法:徹底放空,那些魔頭要你做什麼,你就專心想相反的事,否則就別想自己的測驗,專注在別人的測驗上。凱爾揉揉小腿肚,今早上課時他感覺小腿又疼又僵硬,他的小腿不時會痛,而他越是長高,感覺小腿越疼。魔法師測驗不曉得會考什麼體能測試,但至少這部分他可以輕鬆搞砸囉。

走廊另一端傳來學生上體育課的聲音,球鞋在光滑的木地板上吱嘎作響,孩子們扯開喉嚨,彼此嚷嚷挑釁。他真希望自己也能加入,一次就好,他或許沒辦法像其他孩子一樣快,平衡感也比較差,但卻充滿躁動的精力。他不必修體育課,因為腿的關係,就連以前在小學,他下課時試著跑跳或爬高沒幾下,糾察便會走過來提醒他把動作放慢,免得傷了自己,而如果他繼續,他們就會叫他回室內。

好像撞幾個瘀青是發生在一個人身上最可怕的事似的。好像他的腿還能更糟似的。

凱爾嘆氣,眼睛望著學校玻璃門外爸爸平常停車的地方,爸爸很快就會來了。他的車十分惹眼,是一輛一九三七年的勞斯萊斯「幻影」,烤成亮銀色,鎮上沒半個人有像這樣的車。凱爾的爸爸在主街上開了一家古董店,叫「時時古董行」,他生平最喜歡的就是找來老舊破爛的東西,然後整理得閃亮簇新。為了讓那輛車能跑,他幾乎每個週末都得修車,而且經常要凱爾去洗車,以及打上一種奇怪的舊式車蠟,防止車子生鏽。

勞斯萊斯跑得很順……不像凱爾。他雙腳在地上踏,低頭望著自己的球鞋。他像這樣穿著牛仔褲時,腳一點也看不出有問題,但一站起來走路就很明顯了。他從嬰兒時期就開過無數次刀,做各種物理治療,但幾乎沒什麼用,他走起路來仍然往一邊跛,就像在左右搖晃的船上設法站穩似的。

 

他小時候,有時玩遊戲會扮海盜,甚至就只扮個裝了假腿、在漫長砲戰後隨著船沉入水中的英勇水手;他扮海盜、忍者、牛仔,也扮外星人探險家。但他不曾玩過有關魔法的遊戲。

 

從來沒有。

 

他聽見引擎的轟隆聲,準備站起身,但隨即不耐煩地坐回長椅上。不是爸爸,只是一輛普通的紅色豐田汽車。沒過多久,跟他同年級的凱莉.邁歐斯匆匆忙忙經過他,還有一位老師走在她身邊。

「祝妳芭蕾甄選順利喔。」凱莫老師對她說完,便轉身走回教室。

「喔,謝謝。」凱莉說著,撇過頭來奇怪地打量凱爾,像在審視他。凱莉從沒正眼看過凱爾,除了她的閃亮金髮和獨角獸背包,這點就是她的另一個正字標記;他倆一起在走廊上時,她的視線掠過他,彷彿他是個隱形人。

接下來更怪、更令人驚訝的是,她走向那輛豐田汽車前還稍微揮了揮手。凱爾看見她的父母坐在前座,神情焦慮。她不會也要去他去的地方吧?她不會也要參加「鍛鐵試煉」吧?但如果她真的要去……他一把從椅子上站起來。如果她要去,得有人警告她。

很多孩子都以為這代表與眾不同,凱爾的爸爸曾以明顯的憎惡語氣說,他們的父母也是,特別是魔法能力代代相傳的家族;另外有些魔法將近失傳的家族則把有能力的孩子視為重獲力量的希望;不過最可憐的還是那些家族裡沒人有魔法的孩子,他們會以為這像電影裡演的一樣。

這一點都不像電影。

就在這時,爸爸的車發出刺耳煞車聲,在學校路邊停下,完全擋住了凱莉的身影。凱爾一跛一跛走到大門外,但等到他走到勞斯萊斯那兒時,邁歐斯家的豐田汽車已經在街角拐彎,消失在視線中。

想警告她也沒輒了。

「凱爾。」爸爸已經下車,靠在副駕駛座的車門上。他的黑頭髮蓬亂濃密──他跟凱爾一樣,有一頭糾結的黑髮,但兩鬢已然發白。雖然天氣很熱,他依然穿著一件肘部有皮革補丁的粗花呢外套。凱爾經常覺得爸爸看起來像BBC舊影集裡的福爾摩斯,有時別人聽到爸爸說話沒有英國腔,似乎還有些驚訝。「準備好了嗎?」

凱爾聳肩。面對一件如果搞砸就可能毀掉你一生的事,誰能準備好呢?或者應該說,如果沒搞砸,就可能毀掉一生。他回答:「應該吧。」

爸爸打開車門。「很好,上車吧。」

勞斯萊斯裡面就像外觀一樣纖塵不染。凱爾看見後座放著他以前用的那副拐杖,十分驚訝,他已經好多年沒用了,上回用是他從遊戲場攀爬架摔下來扭傷腳踝的時候──他把正常的那條腿扭傷了。爸爸上了車,發動引擎,凱爾指著拐杖問:「你拿那個做什麼?」

「你看起來越慘,他們越可能不收你。」爸爸陰沉地回答,一邊轉頭看後面,把車開出停車格。

「這樣是作弊吧。」凱爾反對。

「凱爾,作弊是要贏,想輸怎麼能算作弊。」

凱爾翻了翻白眼,心想隨老爸怎麼想吧,他只知道除非必要,否則他絕不可能拄拐杖。但他不想為這件事吵架,爸爸今天已經夠反常了,早餐時烤焦了吐司,凱爾抱怨為什麼今天明明要早退還得先去上學時,爸爸還厲聲訓斥他。

此時爸爸伏在方向盤上,咬緊了牙,右手五指緊握排檔桿,換檔時帶著不必要的狠勁。

 

To Be  Continued 

 

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  • 寶寶
  • 新年快樂!我喜歡這本小說的題材設定很精彩,值得推薦!
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